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​心理咨询师揭秘vol.9: 新手爸爸们也会患产后抑郁症?
分类:康桥学院   |   发布日期:2018-1-10 14:34:59   |    1211 人阅读   |   作者:康桥心理

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产后抑郁症如今变得更加常见,名人妈妈 Brooke Shields,Drew Barrymore 和 Chrissy Teigen 都公开分享过她们在生育前后情绪上的挣扎。但是,当一位父亲 Adam Busby 在真人秀节目 “OutDaughtered” 中表达了自己的产后抑郁症的经历,他立刻受到了很多攻击,让他“拿出男人的样子来” ( man up )。



尽管充满了质疑之声,男性产后抑郁症是真实存在的。据估计,约有10%的男性在小孩出生后出现抑郁症状,约为普通男性抑郁概率的两倍。女性的产后抑郁症与荷尔蒙的转变有关,但荷尔蒙在男性产后抑郁症中的作用尚不清楚。


为了解决这个谜团,我和我的同事们最近测试了男性激素睾酮水平是否与他们在早期养育期间的产后抑郁风险有关。我们发现男性睾酮水平不仅可以预测他们自己的产后抑郁症风险,还可以预测他们伴侣的抑郁风险。


01.睾酮水平在不断变化中


睾酮是一种雄性激素,负责发育和维持男性次要性征。它能促进肌肉质量和体毛生长,并激发性兴奋和竞争行为。


许多研究发现动物王国中的新父亲们的睾酮激素水平均有下降。在参与后代照顾的动物中,如蒙古沙鼠,侏儒仓鼠,加利福尼亚老鼠和绒顶柽柳猴,在幼崽出生后他们的睾酮水平都降低了。


在婴儿出生前后,人类雄性也经常表现出睾酮水平的下降。最大规模的睾酮与为父关系的研究之一,人类学家 Lee Gettler 和他的同事在菲律宾的五年中跟踪研究了超过600名单身男性。如果男性在此期间成为了养育孩子的父亲,他们的睾丸激素水平比单身男性下降更多。Gettler 还发现,花更多时间陪伴孩子的父亲表现出较低的睾酮水平,这表明睾酮可能会被父亲的养育行为所抑制。




心理学家 Robin Edelstein 和我经过反复跟踪研究研究发现,男性在伴侣怀孕初期到晚期,睾酮水平呈持续下降趋势。睾丸激素水平下降剧烈的男性更多表明了他们对产后育儿的承诺,并愿意投资与伴侣的感情关系。


研究人员还没有确定是什么原因导致男性睾丸激素在向父母过渡的过程中发生改变。可能的因素包括与伴侣或婴儿的亲密程度,压力增加或睡眠不足和锻炼习惯的改变。


02.低睾酮,多抑郁


过去的研究已经将睾酮与男性抑郁症联系起来。睾丸激素水平低可能会导致嗜睡和对日常娱乐活动的厌倦感。事实上,一些精神科医生甚至建议开具睾酮补充剂来治疗男性抑郁症。然而,目前并没有研究特别调查过睾酮在父亲产后抑郁症中的潜在作用。


我和我的同事们分析了由美国国立卫生研究院资助的新生父母健康和福利研究的社区儿童健康研究网络的数据。这项研究招募了新生儿母亲,并跟踪她们的伴侣数年。在伊利诺斯州 Lake County 的其中一个研究地点,当婴儿大约9个月大时,男性会提供了唾液样本进行睾酮分析。在当父母的头几年,父母双方都多次报告他们的抑郁情况。


我们发现睾酮水平较低的父亲情绪更加低落。这与关于睾丸激素和抑郁症的其他研究结果相一致。但是,我们是第一个专门在婴儿父亲身上观察这种关系的研究。鉴于许多男性在向父母过渡时睾酮水平下降,这一发现可能有助于解释为什么产后是男性抑郁症的高风险时期。


03.意想不到的副作用 - 对于妈妈


当我们检查男性睾酮水平与其伴侣抑郁症之间的联系时,我们感到很惊讶。是的,低睾酮似乎使男性患抑郁症的风险更高。但是男性的水平对他们的伴侣有相反的影响:睾酮低的男性伴侣实际上报告了较少的抑郁症状。为什么会这样?



我们通过观察女性如何评价伴侣关系来获得一个可能的解释。结果发现,与低睾酮男性配对的母亲报告的关系满意度更高,他们较高的关系满意度预测抑郁症状的发生率较低。


换句话说,一个低睾酮的男性伴侣可能会创造高质量的夫妻关系,从而降低女性患抑郁症的可能性。我们知道,来自伴侣的社会支持可以避免女性产后抑郁症的发生,所以我们的发现与这项研究相吻合。睾酮较低的男性可能会更关心他们的关系,花更多的时间陪伴孩子,帮助母亲减轻一些压力。


在产后15个月左右,我们还调查了母亲们是否受到男性伴侣的伤害、威胁、大吼或侮辱她们的评分。如果伴侣的睾丸激素水平较高,那么妈妈在6个月后报告的亲密伴侣侵略性水平较高。睾酮与更具侵略性和竞争性的行为相关联,我们的发现显示了在产后阶段高睾酮有其潜在的阴暗面。


父亲们向我们讲述了在孩子出生后15个月内所感受到的压力,由父母责任引发的情绪,觉得孩子需求过多,对孩子缺乏温暖的感情。起初,我们没有发现男性睾酮水平与其父母压力之间的联系。但是,当我们对低睾酮和抑郁症之间的关系进行统计控制之后,我们看到更高的睾酮水平使得男性在抚养关系中遇到更大的风险。这个结果表明,一旦你降低了他们可能的抑郁风险,高睾酮的男性可能会发现养育问题变得更加紧张。


04.睾酮水平的快乐媒介?


我们的研究结果表明,婴儿的父亲可能在睾酮谱的两侧都有风险。在低水平,他们可能更容易患上抑郁症。但是,在高水平上,他们可能对关系更不满意并更具有攻击性,成为不快乐的伴侣并感受到更多为人父母的压力。在对抑郁症和压力的适应力方面,产后睾酮在平均水平的男性似乎表现得最好。


我们的研究结果显示男性产后睾酮水平与家庭健康有着复杂的关系。从进化的角度来看,在向父母过渡期间降低睾酮可能有助于激励男性投身于家庭。


在动物王国中,睾酮水平较低的雄性在养育幼崽上花费更多的时间,并且对它们的攻击较少。因此,当男性适应父母身份时,会表现为睾酮的变化。


但这些转变可能会使男性更容易出现情绪障碍症状,也许这是因为低睾酮男性正在家庭中亲自参与了更多的婴儿护理。他们的贡献从家庭角度来说是个好消息,但也可能使男性面临一些与新妈妈相同的抑郁症状的风险。


毕竟,照顾婴儿是一项困难又消耗人的工作。在像美国这样的现代工业化社会中,很多新手爸妈缺乏可以帮助减轻育儿负担的大家庭支持网络。在美国,陪产假是很少见的,许多爸爸不得不在家庭和工作之间奔忙耗费大量的精力。正如新妈妈在长时间照顾孩子之后会感到不知所措和孤立,新爸爸也是如此。


如果新生儿的爸爸(或妈妈)在婴儿出生后出现抑郁情绪,他们可以从这些事实中找到安慰,因为这些感觉是正常的,甚至可能根植于我们的进化生物学。寻求帮助,无论是与朋友交谈,优先考虑睡眠和锻炼,还是拜访心理治疗师,都不要感到羞愧。


产后抑郁症会影响整个家庭,因此应该得到我们的重视。


原文标题 / Postpartum Depression Can Affect Dads

原文作者 / Darby Saxbe

编译作者 / 康桥

原文出处/www.tj-counseling.com


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